Maldivi su grupa ostrva u Indijskom okeanu koja su rasprostranjena u predelu ekvatora. Zemlja se sastoji od 1192 ostrva koja se protežu u dužini od 871 kilometar. Dok zemlja pokriva površinu od približno 90.000 kvadratnih kilometara, samo 298 kvadratnih kilometara od toga je suvo tlo. Ostrva su grupisana u dvostruki lanac od 26 atola.

Jedinstvena geografija zemlje očarava posetioca. Grebeni koji nude bogatstvo boja, sićušna ostrva nalik na dragulje, okružena najbeljim mekim peskom, okružena najčistijim plitkim vodama koje se mogu zamisliti. Samo 200 ostrva je naseljeno, a nekoliko odabranih na svakom od atola su odmarališta, dok se neka ostrva koriste za industriju i poljoprivredu.

Lepota Maldiva nije samo iznad vode. Maldivi su dom za oko pet procenata grebena na planeti, koji sa sobom nose eksploziju boja kojoj doprinos daju meki i tvrdi korali koji ih formiraju. Grebeni su dom za hiljadu vrsta riba. Primamljene bogatim hranljivim materijama koje dolaze sa strujama, velike pelagijske ribe kao što su manta raže i kit ajkule takođe smatraju Maldive svojim domom.

Ljudi

Iako se vrlo malo zna o drevnoj istoriji Maldiva, naučnici i istoričari veruju da su Maldivi stara nacija nastanjena već pre više od 2500 godina. Maldivska rasa je rezultat nekoliko talasa naseljavanja iz različitih delova indijskog potkontinenta i hiljada godina interakcije ljudi različitih rasa i etničkih grupa koje su prelazile Indijski okean tokom nekoliko vekova. Kultura i tradicija zemlje i različite fizičke osobine naroda svedoče o tome da je zemlja, zbog svog geografskog položaja, bila mesto za stapanje ljudi i kultura. Na poslednjem popisu stanovništva iz 2014. godine bilo je 407.660 stanovnika. Trećina stanovništva živi u Maleu, dok ostatak živi na 200 ostrva raštrkanih po celoj zemlji.

Kultura

Iako su Maldivi dom za nešto više od pola miliona ljudi, oni imaju svoju jedinstvenu kulturu i tradiciju. Uprkos činjenici da su pod velikim uticajem različitih kultura na obodu Indijskog okeana, kultura, zanat i tradicija Maldiva oblikovani su okruženjem ostrva i mora koja nas okružuju.

Divehi je jezik naroda Maldiva. Naše trenutno pismo, Tana, je jedinstveno i razvijeno je od arapskih brojeva oko 16. veka. Stanovnici Maldiva su majstori u izgradnji čamaca. Tradicionalni maldivski čamac, „doni“, oblikovan je vekovima, a rezultat toga je zanat koji savršeno odgovara različitim uslovima mora. Tradicionalna kuhinja se u velikoj meri zasniva na ribi i kokosu, sa nekoliko jela koja nemaju paralele nigde u regionu.

Okolina

Maldivi imaju jedno od najdelikatnijih okruženja na celoj planeti. Koralni grebeni su osnova ostrva. Oni pružaju zaštitu sitnim ostrvima kao njihov prirodni odbrambeni sistem, a ekonomija zemlje u velikoj meri zavisi od zdravlja njenih grebena i ekosistema.

Povezanost

Maldivi su dobro povezani sa ostatkom sveta. Nekoliko letova iz Evrope, Bliskog istoka i Jugoistočne Azije saobraća do međunarodnog aerodroma Velana, glavne kapije za Maldive. Najviše međunarodnog saobraćaja dolazi iz Kolomba, Šri Lanke, raznih indijskih gradova i iz Dubaija, dok nekoliko redovnih i čarter letova dovozi putnike iz svih većih evropskih prestonica i gradova Jugoistočne Azije.